White Rabbit

Le concept

Le White Rabbit, motoneige mono ski de petite taille, est un concept qui a déjà été imaginé, construit et testé dans le passé sous diverses formes et par plusieurs compagnies avec des marchés cibles variés.

Origine de l’idée

J’ai décidé de me pencher sur ce concept après avoir discuté avec mon père d’un prototype conçu par Joseph-Armand Bombardier dans les années 1960, surnommé le ‘Lièvre’. Ce prototype était une motoneige étroite munie d’un seul ski, conçue pour se faufiler entre les arbres dans les bois (à l’époque, il n’y avait pas de sentier). Le réservoir d’essence était installé très bas sur le véhicule afin d’abaisser le centre de gravité, et il fallait évidemment être adroit pour garder son équilibre!

Fonctionnement

J’équiperais la White Rabbit avec un petit moteur de 15 hp ou moins, car la motoneige n’a pas besoin d’aller vite, et, normalement, il n’y a pas trop de neige dans les sous-bois. Il faudrait viser un poids inférieur à 200 lb et un prix fixe de 2500 $. La forme du ski devrait être prévue pour taper la neige en avant, et la chenille devrait être conçue pour ‘grimper’ et non ‘pelleter’ la neige. Évidemment, la taille et le poids du pilote jouent beaucoup, et l’ergonomie du véhicule changera sûrement : par exemple, il vaudrait peut-être mieux la concevoir pour rouler avec un genou sur le siège au lieu d’être assis. Un ‘appuie-genoux’ pourrait donc remplacer le siège.

Marché potentiel

Lorsqu’on part explorer un sous-bois en motoneige, un véhicule étroit devient pratique, car les arbres qui poussent à plus de 48″ de distance sont rares… (la compétition pour la lumière est féroce!). Une motoneige munie d’un seul ski avec une bonne chenille et un petit moteur pourrait donc faire l’affaire de bien des adeptes qui veulent simplement aller se promener sur leurs terres.

Le dessinateur industriel

Je remercie Edgar Modesto, qui a créer les images du concept White Rabbit. Edgar est dessinateur industriel et il travaille comme professeur à l’Institut technologique de Monterey, au Mexique, il a également dessiné le concept Surfbal.