Spin

Le concept

La Spin est un petit véhicule électrique urbain équipé de deux volants d’inertie (‘Flywheel‘ en anglais). Elle est conçue pour effectuer de petits trajets  d’environ 10 km et moins en ville.

Origine de l’idée

Il y a déjà quelque temps que je garde un œil attentif sur les progrès des technologies reliées à ce type d’accumulateur, et je crois qu’il sera bientôt possible d’incorporer des ‘flywheel’ efficacement dans de petites voitures urbaines.

Fonctionnement

Si on veut accumuler de l’énergie dans un volant d’inertie, la vitesse de rotation de la roue a beaucoup plus d’importance que sa masse. Imaginez une roue en fibre de carbone tournant à très haute vitesse, fixée sur des roulements magnétiques contenus dans un boitier sous vide. Cette technologie ressemble à de la science-fiction, mais elle existe déjà sur des applications fixes. Par exemple, les accumulateurs de Beacon Power sont montés sur des roulements magnétiques, ils tournent à des vitesses de 16 000 tours par minute et peuvent fournir 25 000 wh d’énergie. La Spin nécessiterait moins de 125 wh d’énergie par kilomètre, donc un système 15 fois moins gros devrait être réalisable à moyen terme. La Porsche 911 GT3 Hybride utilise d’ailleurs un système similaire.

La Spin serait équipée de deux volants d’inertie cylindriques à l’avant avant, sous le capot. Durant le jour ou la nuit, le véhicule chargerait ses accumulateurs grâce à une station de recharge comme celles de ADDÉnergie. Lorsque viendrait le temps de conduire, la Spin utiliserait la meilleure source d’énergie en fonction de ses besoins : soit ses volants d’inertie, soit ses batteries ion-lithium. Il serait également possible d’utiliser des panneaux solaires flexibles sur la carrosserie de la Spin pour charger ses volants d’inertie ainsi que ses batteries.

Le châssis de la Spin serait fabriqué avec un bloc d’aluminium estampillé (2D), et sa carrosserie serait en fibre de carbone ou en plastique comme on retrouve sur les VTT. Le véhicule serait considéré comme une motocyclette, comme le T-REX de Campagna, car il ne possède que trois roues. Il y aurait donc moins d’exigences à remplir sur le plan légal.

Le dessinateur industriel

Je remercie Éric Groner, qui à réalisé les images de la Spin. Eric a étudié en design industriel à l’Université de l’Oregon.