Vortex

Le concept

Le Vortex est une voiture volante propulsée par quatre moteurs sans hélice.

Origine de l’idée

L’idée du Vortex m’est venue quand j’étais adolescent et que je lisais mes deux revues préférées, Popular Mechanics et Popular Science. Inévitablement, tous les deux ou trois ans, on trouve dans ces revues un concept de voiture volante comme celui du Moller M400 Skycar. Évidemment, en lisant on se met à rêver de construire ou piloter l’une de ces machines volantes… On s’imagine partir à l’aventure pour aller explorer des coins perdus sur la planète!

Fonctionnement

Le concept du Vortex ressemble au projet ‘Icejet‘, qui utilise également des ventilateurs sans pales visibles pour se propulser sur la glace. Le Vortex pourrait être propulsé par une turbine qui ferait tourner des ailettes servant à aspirer l’air sous le châssis de l’aéronef. Cet air serait ensuite dirigé dans quatre diffuseurs circulaires (nacelles) répartis aux quatre coins de l’aéronef.

Le principe des diffuseurs que j’ai imaginés est similaire au fonctionnement des ventilateurs de Dyson. L’air est éjecté à la périphérie (bord d’attaque) : donc il n’y a aucune pale au centre des nacelles, et la quantité d’aire totale devrait être plus grande à la sortie, car l’air s’engouffre également au travers des nacelles. Ce principe fonctionne bien à basse vitesse pour un ventilateur résidentiel mais, par contre, la poussé maximale sera probablement nettement insuffisante pour soulever une masse aussi grande au décollage. Il faudrait donc envisager l’utilisation de quatre turbines ou une configuration comme sur les F-35 (voir vidéo).

Pour la motorisation, j’utiliserais un ensemble similaire à l’hélicoptère  Bell 412 (Pratt & Whitney PT6T-3D Twin Pac), un bon système de compresseur pour l’air. La cabine de l’appareil est immense et comporte une très grande baie vitrée ainsi que deux à quatre sièges confortables. Le Vortex pourrait décoller verticalement et ensuite effectuer une transition à l’aide de ses nacelles pivotantes, une partie de la poussée étant maintenue sous le véhicule.

Marché potentiel

Est-ce que ce le concept est prêt à se concrétiser? Bien sûr que non! C’est une idée qui doit être révisée de part et d’autre (soufflerie, motorisation, dimensions, aérodynamique). Par contre, je trouve l’idée intéressante et j’aimerais bien avoir vos opinions.

Le dessinateur industriel

Je remercie Brian Miller, qui a créé les images de la Gotoo. Brian est un concepteur indépendant qui travaille à Denver (Colorado.) Il a également illustré la moto enduro TrailTrike et le véhicule Fireliner conçu pour lutter contre les feux de forêt.