Centauri

Le concept

Le Centauri est un véhicule tout-terrain (VTT) à quatre roues motrices qui peut s’étirer afin de révéler un troisième siège qui permet ainsi d’accueillir de deux à quatre personnes. Le Centauri a été créé comme solution alternative au véhicule côte-à-côte pour transporter plus de deux personnes dans les sentiers sur un VTT conventionnel.

Origine de l’idée

Pendant l’été 1995, j’effectuais un stage en génie mécanique sur le projet ‘Traxter’ de BRP (à cette époque, le nom de code du projet était Tekko). Nous avions comme mandat de développer le premier VTT de Bombardier et nous formions une petite équipe basée à Sherbrooke avec mon frère Jean-François Bombardier. Mon stage était relié à la conception assistée par ordinateur (CAD); donc je me rapportais au chef de projet. C’est durant cet été que j’ai tout d’abord imaginé le concept du Centauri. Dans ce temps-là, les VTT étaient conçus officiellement pour une personne, et je me disais qu’un VTT pouvant transporter trois ou quatre passagers de façon sécuritaire serait bien pratique. Comme la technologie des systèmes de contrôle de stabilité (VSS) n’était pas encore au point pour les produits récréatifs, et aussi parce que nous avions comme seul objectif de créer le premier VTT de BRP, j’ai dû mettre cette idée sur la glace durant quelques années…

Fonctionnement

Pour allonger le Centauri, le conducteur arrête le véhicule et il active le mode «triple». Un mécanisme déverrouille alors le châssis arrière, et un moteur électrique étire le véhicule sur 12 à 24 pouces. Un siège rembourré caché dans le coffre avant peut alors être installé pour accueillir le troisième (ou quatrième) passager. En mode triple, le système de contrôle dynamique du véhicule s’adapte au nouvel empattement du véhicule ainsi qu’à la nouvelle répartition du poids. L’arbre de direction arrière s’étire, car il est monté dans des cannelures qui s’imbriquent les unes dans les autres et qui sont protégées par un boîtier cylindrique. La direction et la géométrie de la suspension seront également conçues pour s’adapter aux deux modes d’empattement.

Marché potentiel

Avec le Centauri, vous serez en mesure de transporter vos enfants et votre bagage pour un trajet sur les sentiers sans être à l’étroit. Il sera aussi plus facile de passer dans des endroits étroits, car la largeur du VTT sera inférieure à celle du véhicule côte-à-côte. Le Centauri n’est encore qu’un concept et il a besoin de développement et de raffinement, mais il pourra sûrement un jour se concrétiser en une nouvelle catégorie de véhicule pouvant s’étirer sur demande.

Le dessinateur industriel

Les images du concept Centauri ont été créées par Michael Gray, qui travaille à Melbourne, en Australie, et qui a obtenu un diplôme en design industriel avec distinction de la RMIT University. Michael a également créé les images du concept Mekago.