Chipmunk

Le concept

Le Chipmunk est un petit véhicule urbain fonctionnant au gaz naturel pour véhicule (GNV). Il est conçu pour être conduit dans les villes où il y a des infrastructures permettant de faire le plein directement à partir de votre propriété. Plusieurs entreprises utilisent déjà des flottes de véhicules fonctionnant au GNV : en fait il y en a plus de 250 000 en circulation en ce moment en Amérique du Nord.

Origine de l’idée

Un des gros avantages du GNV est que son coût actuel oscille autour de 35 cents le litre. C’est également un combustible plus propre que l’essence car il émet 25 % moins de CO2, et il est possible de l’utiliser avec les moteurs existants (en installant un kit de conversion au gaz naturel). Par contre, le GNV occupe plus de place que l’essence : donc il serait préférable de cibler d’abord les véhicules qui ont un moins grand rayon d’action, comme les petites voitures urbaines. Un autre avantage serait l’économie de temps pour ravitailler le Chipmunk, car vous pourriez remplir ses réservoirs directement à partir de votre maison/condo et économiser le temps et le coût du détour vers la station d’essence.

Fonctionnement

Le Chipmunk pourrait être construit sur un châssis en aluminium estampillé et utiliser un moteur d’une cylindrée de 1000 cc. Sa carrosserie pourrait être en fibre de carbone (pour économiser du poids) ou tout simplement en plastique (HDPE) afin de réduire son coût unitaire. Un habitacle fermé pourrait protéger les occupants les jours de pluie ou de froid, et une version décapotable pourrait également être envisagée. Le Chipmunk serait classifié comme une moto tout comme le Spyder de Can-Am car il n’a que trois roues. Il y aurait donc moins d’exigences à satisfaire en matière de certification comparativement à une automobile.

Sur les images du Chipmunk, on peut voir deux réservoirs de gaz naturel situés de chaque côté du véhicule, ainsi qu’une entrée centrale située à l’avant. C’est une façon de configurer le véhicule parmi des dizaines d’options. Il serait possible de modifier la dimension des réservoirs pour offrir plusieurs options au client. Par exemple, on pourrait éliminer un réservoir sur un côté et y installer une porte ou ajouter un coffre de rangement. Nous pourrions également relocaliser les réservoirs sur le véhicule. Bien sûr, la protection contre les impacts latéraux est quelque chose qui doit être pris en considération.

Le dessinateur industriel

Je remercie Xavier Gordillo, qui a créé les images du concept Chipmunk. Xavier a étudié le design de voiture à l’Institut de design européen (IED). Il travaille présentement comme dessinateur industriel indépendant. Il a également créé les images du Gemini.