Subplane

Le concept

Le Subplane est un hydravion militaire qui serait en mesure de se poser sur l’eau à proximité du rivage. Il pourrait sceller son moteur à réaction pour le submerger jusqu’au retour de ses occupants. Il pourrait être utilisé pour accomplir des missions militaires délicates.

Origine de l’idée

Ce concept m’est venu d’un de mes fils. Je lui ai demandé s’il avait une bonne idée pour un nouveau véhicule, et c’est ce qu’il m’a décrit. Je me suis dit  : « Pourquoi pas? ». Les hydravions de cette taille existent déjà. La partie vraiment difficile serait de trouver une façon de sceller efficacement l’hydravion et le moteur pour le submerger. Des ballasts d’eau seraient utilisés pour éviter les dommages causés par les vagues ou les courants. Cela semble facile, n’est-ce pas?

Fonctionnement

Cet hydravion fonctionnerait comme un hydravion ordinaire (voir l’Icon Aircaft). Au lieu d’une hélice, j’ai pensé à utiliser une petite turbine à réaction qui pourrait être intégrée dans la section supérieure de la queue, située un peu au-dessus et légèrement derrière le poste de pilotage. Lorsque le pilote amorcerait la procédure de submersion de l’hydravion, l’ouverture de la turbine et les tuyaux d’échappement se scelleraient grâce à une porte rétractable électrique ou un autre mécanisme fiable.

Un dispositif d’ancrage serait déployé à partir de la coque pour stabiliser l’hydravion à partir du fond marin. Des ballasts situés à l’intérieur de l’appareil (dont le poste de pilotage) se rempliraient d’eau de mer et couleraient l’appareil à un niveau prédéterminé. Si le fond de la mer est fait de sable mou, il pourrait rester là en attendant d’autres instructions. Évidemment, plus le temps d’immersion est long, plus il sera difficile de garder l’hydravion opérationnel. Ce serait certainement un grand défi de développer un concept qui pourrait accomplir tout ceci, et il serait sans doute très difficile de le rendre fiable à un coût raisonnable.

Tant qu’à y être, nous avons ajouté des propulseurs électriques qui glisseraient hors du fuselage et le rendraient plus mobile sous l’eau. Ce système pourrait être ajouté plus tard, si la fonction sous-marine de base de l’hydravion fonctionne correctement. Nous avons également ajouté un périscope à l’hydravion pour qu’il puisse enregistrer les activités extérieures et les transmettre au pilote (lorsqu’il n’est pas dans l’hydravion) et au centre tactique de contrôle vidéo.

Le dessinateur industriel

Les images du concept Subplane ont été produites par Jan Metelka, qui vit en République Tchèque. Jan a fait ses études à l’Académie des arts de l’architecture et du sesign de Prague. Il a également créé les images du concept FireQuad.