Aquarix

Le concept

L’Aquarix est un sous-marin électrique personnel propulsé par une turbine hydraulique. Avec sa technologie de conduite sans conducteur intégrée, elle a été dessinée pour assurer la sécurité des plongeurs novice tout en les gardant loin des récifs de corail et du fond de l’océan, protégeant ainsi ces beaux habitats marins.

 

Origine de l’idée

Pendant que j’étais au CÉGEP, j’ai passé ma certification de plongée sous-marine au Lac des Piles près de Shawinigan, seulement quatre jours après la disparition de la glace sur le lac… Pas besoin de vous dire que je ne connaissais presque rien de la plongée sous-marine en eaux chaude et du fragile écosystème des récifs de corail. L’Aquarix permettrait aux plongeurs novices de découvrir ces récifs à une distance sécuritaire tout en leur donnant la chance de vivre une aventure sous-marine excitante.

 

Fonctionnement

L’Aquarix fonctionne grâce à des batteries lithium-ion qui alimentent le moteur électrique refroidi au liquide. Ce moteur fait tourner une turbine hydraulique située à l’intérieur de la coque de façon similaire aux turbines des motomarines Sea-Doo. Quand le véhicule quitte la plage, il se conduit comme une motomarine, mais il se déplace moins vite afin d’économiser son énergie. Le pilote peut diriger l’Aquarix pour se rendre au site de plongée.

Quand le pilote est prêt à descendre sous l’eau, il n’a qu’à appuyer sur un bouton pour faire plonger l’Aquarix grâce à des réservoirs de ballast situés à l’avant et à l’arrière du véhicule. L’Aquarix est programmé pour plonger lentement, garder une assiette horizontale et se maintenir à une distance sécuritaire du fond de la mer.

Le pilote peut ainsi circuler près des récifs, suivre les sentiers sous-marins et explorer les alentours à son rythme. L’information de plongée est affichée au centre de la console et l’ordinateur de bord s’assure que le véhicule n’entre pas en contact avec des roches, d’autres appareils ou les récifs de corail.

Pour désencombrer le pilote et son passager, des réservoirs de plongée pourraient également être fixés à bord de l’Aquarix. Ainsi, les usagers n’auraient qu’à utiliser des régulateurs et des vestes de plongées.

 

À quoi ça sert?

En ce moment, beaucoup de plongeurs sans expérience ont le droit de s’approcher des récifs de corail et la manière de les protéger (les coraux) pourrait se traduire par l’utilisation d’un sous-marin semi-automatisé tel que l’Aquarix. Conduire un tel véhicule pour aller et revenir du récif semble être une aventure intéressante, alors l’Aquarix pourrait être utilisé dans les complexes touristiques pour circuler sécuritairement autour de ces habitats protégés. Ce véhicule pourrait également être utilisé par des plongeurs plus expérimentés pour se rendre plus loin et explorer de nouveaux endroits.

 

Le designer industriel

Le concept Aquarix a été créé en collaboration avec Matthew Betteker, un designer industriel qui vit dans le South Jutland, au Denmark. Matthew a gradué du College for Creative Studies et travaille en tant que Designer senior pour la compagnie LEGO. Matthew a aussi produit les images du concept de ponton Kwaba et du véhicule urbain Daburu.