Blackbolt

Le Concept

Le Drone Spatial BlackBolt est une version longue portée et sans pilote de l’appareil suborbital Lynx. Il peut voler sans pilote et servir de drone spatial. Il peut aussi être utilisé pour déployer ou extraire des personnes ou pour mener des expériences scientifiques.

 

Origine de l’idée

J’ai récemment contacté Jeff Greason, le président de XCOR, pour faire un suivi sur le développement du vaisseau spatial Lynx. (XCOR avait besoin de capital de risque à ce moment). Mon entretien téléphonique m’a inspiré à créer une version ‘drone’ de cet appareil suborbital qui permettrait d’augmenter la base de client possible pour cet appareil ce qui contribuerait à amortir son coût de développement.

 

Fonctionnement

Tout d’abord, le BlackBolt ressemble au Lynx, car c’est tout simplement une version plus grande de cet appareil (fuselage plus large). Les dimensions de BlackBolt seraient légèrement plus grandes : 33 pieds de longueur et 26 pieds de largeur. Son fuselage serait suffisamment large pour contenir jusqu’à 1 000 kg de biocarburant pour avions à réaction au lieu de 720 kg (hausse de 50 %).

Le fuselage du vaisseau spatial serait fabriqué en matériaux composites renforcés, et il utiliserait six moteurs-fusées XR-5K18 réallumables à combustible liquide, conçus pour être réutilisés plus de 5 000 fois. Avec ses six moteurs, le BlackBolt pourrait atteindre Mach 3 en moins de 3 minutes et voler sur une plus grande distance avec 50 % plus de carburant à brûler.

En version ‘Drone spatial’, il n’y aurait pas de fenêtres. La zone cockpit pourrait contenir deux passagers ou être transformée en soute pour stocker de l’équipement ou du carburant supplémentaire. La forme actuelle n’a évidemment pas été conçue pour réduire sa signature radar, mais il serait possible d’apporter des modifications au profil.

 

À quoi ça sert ?

Le BlackBolt pourrait être utilisé pour effectuer le même genre de mission de tourisme spatial que le Lynx. Ces missions pourraient durer plus longtemps. Il pourrait aussi être utilisé pour effectuer des opérations de surveillance ou des missions tactiques. Enfin, il pourrait être utilisé par la communauté scientifique pour réaliser des expériences à des altitudes allant jusqu’à une altitude de 100 km.

 

Le concepteur

J’aimerais remercier Abhishek Roy, qui a créé les images du BlackBolt. Abhishek est le fondateur de Lunatic Koncepts, un studio de design basé à Mumbai, en Inde. L’équipe d’Abhishek a également créé les rendus d’images du dirigeable Alert et de la moto Vigilente.