Xarki

Le concept

Le Xarki (prononcer « Sharky ») est une planche de surf dont les fonctionnalités permettraient de prévenir les attaques de requin. Il serait muni d’un sonar, d’un répulsif et même d’une arme secrète !

Historique

Vers la fin octobre, j’ai reçu une lettre de Walter Steemans, qui vit en Belgique. Il avait vu certains de mes concepts dans le numéro de novembre 2015 de la revue hollandaise KIJK, et il m’a envoyé quelques idées. L’une d’elles a retenu mon attention et a donné lieu au concept de cette planche de surf. Le dessinateur industriel Gebre Mesquitta, de Chicago, y a apporté sa touche également.

Fonctionnement

Le Xarki est une planche de surf faite d’un matériau composite renforcé par des nanotubes de carbone. Il est à la fois léger et résistant. Il pourrait comporter des fonctionnalités qui protégeraient les surfeurs des requins.

Premièrement, un sonar intégré pourrait détecter les poissons ou mammifères de grande dimension qui s’approchent en‑deçà d’une certaine distance du surfeur. Clever Buoy travaille actuellement sur un système d’alerte de ce genre. Cette technologie pourrait être adaptée au Xarki. Et… le sonar pourrait diffuser la mélodie de Jaws! Amusant, non?

À l’approche d’un requin, des lampes DEL situées sur le côté de la planche pourraient se mettre à clignoter comme une lumière stroboscopique pour aveugler l’animal.

Une pompe à haute pression installée à l’intérieur de la planche pourrait éjecter une solution de vinaigre, de poivre et de poivre de chili dans l’eau pour brouiller les récepteurs électriques du requin. Ce système pourrait le neutraliser et donner au surfeur le temps de s’éloigner.

En dernier recours, on pourrait employer une arme pour donner un coup sec sur le nez du requin. Ce pourrait être une tige rigide qui pourrait également servir de rame télescopique (elle n’est pas montrée dans l’image). On pourrait s’en servir pour entrer dans une vague ou s’éloigner rapidement d’un requin.

On pourrait aussi ajouter, à l’avant du Xarki, un capteur électronique capable de détecter des produits chimiques spécifiques ou des odeurs dans l’eau. Cette partie de la planche pourrait aussi émettre des pulsations électromagnétiques susceptibles d’éloigner les requins.

Enfin, le surfeur pourrait activer un système d’appel d’urgence 911 en tout temps pour avertir les sauveteurs et transmettre les coordonnées du Xarki.

À quoi ça sert?

L’intérêt le plus évident du Xarki est qu’il offre un supplément de sécurité grâce à une série de fonctionnalités permettant de protéger les surfeurs. Le coût, l’efficacité et la performance du Xarki dépendront de divers facteurs. Certains clients préféreront le sonar, d’autres, le répulsif. Mais certains seraient simplement satisfaits d’avoir une planche plus solide.

Le Dessinateur

Le concept Xarki a été développé en collaboration avec Gebre Mesquitta, un designer industriel de Chicago aux États-Unis. Gebre est diplômé de l’Institut d’art de Philadelphie avec un B.S. dans en conception de technologie industrielle, il est président et chef concepteur chez Alama Kayani.