Vulcan

Le concept

Le Vulcan est un véhicule expérimental conçu pour voyager au centre de la Terre. Il permettrait à des scientifiques d’effectuer des études et des tests en se déplaçant dans la lave. Des versions robotiques plus petites pourraient également servir à recueillir des données sur des lunes et des planètes où il y a une activité volcanique.

Origine de l’idée

Quelle partie de la terre n’avons-nous pas encore explorée (un indice : c’est de loin l’un des endroits les plus vastes de la planète)? C’est le manteau de la terre, et il est situé juste au‑dessous d’une croûte rocheuse relativement mince. Et si nous pouvions créer un véhicule capable de l’explorer? Pour commencer, il faudrait concevoir et tester ce genre de véhicule dans les lacs de lave près des volcans. Voilà ce que représente le concept Vulcan.

Fonctionnement

La température de la lave dépend du type de roche fondue dont elle est formée. La rhyolite, par exemple, est beaucoup plus froide (800e Celsius) que le basalte à (1 250° Celsius). Dans tous les cas, la coque extérieure du Vulcan serait faite de céramique capable de résister à des températures supérieures à 2 000° Celsius.

L’intérieur du Vulcan serait isolé et devrait être refroidi en continu. Je doute que cela puisse se faire avec la technologie actuelle, mais on pourrait concevoir un système de transfert de chaleur pour refroidir l’intérieur à des températures auxquelles du matériel électronique robuste peut fonctionner. Les versions suivantes pourraient être conçues de manière qu’un passager humain puisse rester à bord pendant un certain temps… si jamais quelqu’un ose relever ce défi!

La propulsion est également un problème : comment déplacer un véhicule dans un liquide qui peut être plus de 1 000 fois plus visqueux que l’eau? Je pensais à des ondes sonores ou des ondes de choc qui pourraient pousser le véhicule, dont l’arrière serait de forme concave, mais il y a probablement de meilleures façons de résoudre ce problème, et vous êtes invités à proposer vos idées.

Le Vulcan pourrait également avoir des tenailles en superalliages pour prélever des échantillons ou faire des tests sous la lave. Sa coquille pourrait s’ouvrir pour offrir un accès protégé… ou peut-être qu’il serait possible de concevoir une porte latérale, bien que cela compliquerait les choses en raison de la température élevée. Enfin, une grue ou un palan temporaire pourrait servir à abaisser le véhicule et à le ressortir de la lave.

À quoi ça sert ?

Si vous avez lu Voyage au centre de la terre de Jules Verne, vous avez probablement passé un certain temps à vous demander si voyager dans le manteau de la terre pourrait se faire un jour. Les êtres humains sont des explorateurs, et le Vulcan est un véhicule prévu pour traverser une frontière que nous n’avons pas encore franchie. Peut-être que ce sera possible un jour. Je suis certain que des scientifiques, partout dans le monde, auraient des centaines d’hypothèses à tester et des expériences à mener avec une machine extrême comme le Vulcan.

Le dessinateur industriel

Je remercie Olivier Peraldi, qui m’a aidé à élaborer le concept du Vulcan. Olivier est un collaborateur régulier d’Imaginactive. Les images du Vulcan ont été créées par Abhishek Roy, fondateur de Lunatic Koncepts, un laboratoire de conception basé en Inde. L’équipe d’Abhishek a également créé les images du jet supersonique Antipode et du Subfire.