Modal

Le concept

Le Modal est un drone de logistique conçu pour déplacer des conteneurs vides, qu’il soulève et transporte sur de courtes distances. Il pourrait servir à déplacer des conteneurs dans les ports ou les entrepôts et permettrait d’accéder à des endroits difficiles à atteindre pour un camion.

Le contexte

L’année dernière, en travaillant sur un concept d’incubateur mobile, je me suis demandé comment déplacer ces énormes conteneurs avec des camions et des grues dans des endroits éloignés. J’étais aussi en train d’élaborer un concept d’avion VTOL appelé Shango. Un peu plus tard, un pilote de l’ARC à la retraite, Tom Hobbs, m’a contacté pour travailler sur une nouvelle amélioration de ce concept. De fil en aiguille, nous en sommes arrivés au Modal.

Fonctionnement

Muni de plusieurs hélices, le Modal ressemblerait par sa forme à un quadcopter ou un hexacopter. Un système de serrage fixerait le véhicule à de longs conteneurs intermodaux de 20′ ou 40′. Un turbomoteur Pratt & Whitney PW100TS 2000 hp transmettrait la puissance utile aux hélices.

Le châssis du véhicule devrait être aussi léger et robuste que possible pour éviter une charge inutile. Des patins pourraient être déployés pour les atterrissages sans conteneurs. On pourrait le contrôler à distance pour réduire sa taille et son poids, mais une version avec pilote pourrait aussi être élaborée.

Le poids des conteneurs intermodaux varie de 5000 à 8000 livres selon la taille. Le Modal utiliserait l’effet de sol pour les soulever et les transporter sur des distances de quelques milles. La forme de l’aéronef pourrait être modifiée pour optimiser la portance. Des propulseurs à jet supplémentaires pourraient dynamiser l’aéronef. Des boîtes plus légères en composite pourraient réduire la consommation de carburant ou augmenter l’autonomie du véhicule.

À quoi ça sert?

Le Modal pourrait servir à transporter des conteneurs vides à partir d’un pick-up jusqu’à un endroit isolé pour construire une petite maison de la taille d’un conteneur. Il pourrait aussi servir à gérer les conteneurs vides sur les chantiers ou dans les ports et effectuer divers types de missions. Le Modal pourrait devenir un drone multi-missions, mais il devrait coûter beaucoup moins qu’un de Bell Huey II pour faire ce travail (il a une charge utile de 4,873lb) et aurait certainement besoin d’être certifié et fiable.

Le dessinateur industriel

Je remercie Abhishek Roy, qui a créé les images du Modal. Abhishek est propriétaire de Lunatic Koncepts, entreprise de design installée en Inde. L’équipe d’Abhishek a également créé l’Antro contrôlé par VR et la voiture de course Subrocket.