Medusa

Le concept

Le Medusa est un aéronef plus léger que l’air qui imite le mouvement de la méduse géante grâce à un matériau léger et à un système de propulsion innovateur.

Le contexte

La lecture de deux ouvrages a motivé la création du concept Medusa. Premièrement, un article publié sur le site Scientific American : How Jellyfish Became the Ocean’s Most Efficient Swimmers qui explique la manière avec laquelle les méduses utilisent les lois de la physique pour se déplacer dans l’océan. La méduse est d’ailleurs l’animal le plus efficient en ce qui a trait au déplacement marin. Deuxièmement, le roman Endymion de Dan Simmons, dans lequel le protagoniste Raul Endymion sera transporté par une créature qui fonctionne sensiblement comme le Medusa ou une méduse géante pour se déplacer.

Comment ça fonctionne?

Le Medusa serait conçu de façon à transporter deux passagers à la fois dans une cabine sphérique ultralégère fabriquée en fibre de graphène, nouvelle fibre dont le matériau est 100 fois plus fort que l’acier. La cabine serait suspendue sous un système de propulsion et d’entrainement intermédiaire muni de volets pouvant être utilisés pour diriger l’aéronef dans la direction désirée selon la force exercée sur les volets.

Une membrane ultramince au sommet du Medusa se contracterait sous l’effet d’impacts électriques afin de créer un mouvement similaire à celui de la méduse ou d’un cœur qui bat, bien que le dernier scénario soit différent. Cette membrane serait emplie d’un gaz plus léger que l’air assurant la flottabilité de l’aéronef et permettant de monter et de descendre de niveau. Ce phénomène serait possible par l’utilisation de clapets antiretour intégrés à la membrane, ces derniers sont représentés par de grandes ouvertures transparentes sur l’illustration du concept Medusa.

Est-ce possible de développer un aéronef biomimétique tel que celui-ci? Serait-ce sensé d’utiliser une telle technique pour se déplacer dans l’atmosphère? Des millions de planètes existent et toutes ont une atmosphère distincte; leur densité varie; peut-être qu’un système qui imite le mouvement d’une méduse serait plus efficient en comparaison avec les systèmes qui ont été conçus jusqu’à présent.

À quoi sert-il?

Le Medusa pourrait être utilisé en tant que plate-forme de recherche pour tester de nouvelles méthodes de propulsion ou des matériaux haute performance. Une façon de compenser les mouvements ascendants et descendants du système de propulsion devra être incorporée au système afin de minimiser les effets sur les passagers de la cabine sphérique. Évidemment, une multitude d’autres questions sont soulevées dans l’imagination d’un concept tel que le Medusa, ceci ne constitue qu’un premier jet. Vos idées et commentaires seront les bienvenus

 Le designer industriel

Les trois rendus graphiques du Medusa ont été rendus possibles grâce à la participation d’Adolfo Esquivel. Ce dernier détient un diplôme en design industriel de la Colombie; ainsi qu’un diplôme d’études supérieures spécialisées de l’école de design de l’UQAM. Soulignons qu’Adolpho Esquivel a aussi créé les rendus des concepts Magwa un spa pour camion et le Zedix, un vélo de déplacement urbain.