Zaxon

Le concept

Le Zaxon est une moto volante, propulsée par des turbines, conçue pour une application militaire. Il serait capable de voler à plus de 150 mph à basse altitude et serait équipé de quatre missiles Spike.

Le contexte

Quand Franky Zapata a dévoilé son Flyboard au public début avril, il était clair qu’une version militaire suivrait bientôt. J’imagine que beaucoup de militaires l’ont vu et pensent à exploiter son invention. Le Zaxon est également un concept de moto volante qui pourrait être développé par l’armée et l’IP. La technologie générée pour lui pourrait plus tard être utilisé dans une version civile. La raison en est simple: le développement et les investissements CAPEX nécessaires au développement et à la fabrication d’une telle machine seraient considérables et hors de la portée d’une start-up typique.

Comment ça Fonctionne

Le Zaxon aurait la taille d’une moto de tourisme standard. Il ne pourrait transporter qu’un seul passager pour des raisons de sécurité et de consommation de carburant. Le véhicule aurait quatre moteurs à réaction: deux grands à l’avant et deux petits à l’arrière. Les jets pourraient basculer légèrement pour le décollage, l’atterrissage ou le vol à pleine vitesse. Un grand réservoir de carburant serait situé à l’intérieur de la moto puisque l’espace que le moteur prend généralement serait libre.

Deux jets aideraient avec la stabilité latérale, faisant de petits ajustements si nécessaire. Un système de bord de vol aiderait à stabiliser le véhicule automatiquement, bien que le pilote aurait besoin d’être formés pour bien sentir le vélo et apprendre à réagir à ses mouvements.

Le Zaxon aurait des patins d’atterrissage de formes semblables à celle d’un hélicoptère. De cette façon, le véhicule pourrait atterrir à une vitesse très faible et déraper un peu en touchant le sol. Un parachute pourrait être intégré dans chaque unité pour être utilisé lorsque le véhicule survolait plus de 1000 pieds. Il y aurait également des lumières infrarouges pour éclairer les zones d’atterrissage dans l’obscurité, à utiliser avec des lunettes de vision de nuit. De petites ailes pourraient également être ajoutées sur le côté du Zaxon pour créer plus de portance quand il est en vol.

Le nom Zaxon a été inspiré par le jeu d’arcade de Sega sorti en 1982. (Voir Zaxxon) Ce jeu était l’un de mes favoris, car il était en trois dimensions et incluait beaucoup de dispositifs innovateurs pour des jeux vidéo en plus de son excellent design.

Le marché potentiel

Le Zaxon pourrait être utilisé comme véhicule tactique pour déployer rapidement des forces d’élite sur le terrain à une distance d’une cible à moins de 100 clics. Il pourrait probablement être conçu pour être jeté à partir d’un Lockheed Martin C-5 Galaxy, où il serait partiellement en chute libre pour ensuite glisser et démarrer son moteur durant l’approche finale. Le coût de développement d’un tel véhicule est assez élevé (probablement 40 millions de dollars américains avant l’outillage), d’où le fait qu’ une agence plus proche des divisions militaires comme DARPA semble les investisseurs initiaux les plus probables pour un tel projet.

Le dessinateur industriel

Le concept Zaxon a été développé en collaboration avec Ashish Thulkar, un designer industriel de Bangalore, en Inde. Ashish a obtenu un diplôme de maîtrise en design de l’Indian Institute of Science en 2014. Il travaille actuellement comme concepteur de véhicules indépendant à l’Indian Institute of Science. Il a également créé le concept Drone Tower et le Tridika.