Korben

Le concept

Le Korben est un concept de taxi volant munie de quatre propulseurs électrique et d’un mécanisme de contrôle intelligent qui rend le vol aussi facile que la conduite d’une voiture. Il pourrait être utilisé pour transporter de 4 passagers dans les grandes villes comme Montréal.

Le contexte

Cet automne l’Organisation de l’aviation civile internationale (OACI) m’a approché pour créer un livre ainsi qu’une vidéo donnant un aperçu des technologies à venir dans le domaine des transports aériens. J’ai donc demandé à l’un de nos collaborateurs, Adolfo Esquivel, de dessiner une version volante du service Téo Taxi se déplaçant dans le ciel de Montréal

Le nom du concept ‘Korben’ fait référence à un personnage incarné par Bruce Willis dans le Cinquième Élément dénommé Korben Dallas et qui pilotait… un taxi volant !

Le fonctionnement

Traditionnellement, hormis quelques exceptions, les pilotes se fient au centre de gravité de leur aéronef pour s’orienter. Cela demande beaucoup de compétences et une formation approfondie pour tout nouveau pilote. À l’aide d’un groupe propulseur variable (cardan à action rapide) monté aux quatre coins de l’appareil, il serait ainsi possible d’atteindre un bon niveau de contrôle et de développer une toute nouvelle expérience de vol pour les appareils volants, comme le Korben.

En isolant les diverses séquences de tangage et de roulis, le Korben se maintiendrait essentiellement horizontal lorsqu’un pilote inexpérimenté le conduirait. En d’autres mots, plus besoin de tanguer ou de faire rouler l’appareil pour changer de direction. Celui-ci volerait à plat et se conduirait tel une voiture, sur un plan en deux dimensions.

Évidemment il serait possible d’automatiser complètement le Korben. Par contre, selon moi, il serait préférable durant les premières années, qu’un chauffeur possédant une formation adéquate se trouve à bord de l’appareil afin d’assister les passagers. Lorsque les utilisateurs seraient plus habitués, le Korben pourrait effectuer des vols de façon autonome.

Le marché potentiel

En réduisant la complexité des commandes de pilotage à un niveau accessible et en combinant des avancées dans le design des matériaux et des composantes mécaniques, nous envisageons un tout nouveau marché pour les véhicules aériens de ce genre. Le Korben ferait assurément face à une concurrence redoutable, mais sa facilité d’utilisation et ses propulseurs orientables lui donneraient un net avantage pour les acheteurs voulant piloter leur propre appareil.

Les compagnies comme Téo Taxi pourront acquérir ce type d’aéronef lorsqu’il sera certifié et fiable. L’une des étapes importantes est donc de sensibiliser les législateurs à cette forme de transport aérien afin qu’ils puissent encadrer cette industrie qui est en train de prendre forme rapidement.

Le designer

Je tiens à remercier Gary Daprato qui a contribué à l’aspect mécanique de cet aéronef. J’aimerais surtout remercier Adolfo Esquivel, qui a généré les rendus du concept Korben. Adolfo a obtenu un diplôme en design industriel en Colombie et a complété ses études postuniversitaires en design d’événements à l’UQAM (Montréal). Adolfo a aussi créé les images de la motomarine trois-saisons Aquafun ainsi que des dizaines d’autres concepts pour Imaginactive.

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