Kanaloa

Le concept

Le Kanaloa est un sous-marin personnel inspiré par les raies manta, équipé de larges ailes flexibles et propulsé par des turbines hydrauliques alimentées par des piles à combustible.

L’origine de l’idée

Les océans comptent parmi les régions les moins explorées (ou visitées) de notre planète. J’ai toujours voulu construire un sous-marin compact qui aurait pour but d’observer les récifs coralliens ainsi que les créatures marines; de même, je désirais créer un véhicule qui pourrait se fondre aux terrains océaniques.

Conséquemment, serait-il possible de construire un « sous-marin biomimétique » qui pourrait s’inspirer du mouvement des raies manta ? C’est le fil conducteur derrière le concept du Kanaloa.

Comment cela fonctionne-t-il ?

Le pilote et les passagers du Kanaloa seraient assis à l’intérieur d’une cabine panoramique. Le pilote conduirait le sous-marin en utilisant des commandes similaires à celles d’un aéronef sportif léger.

Le sous-marin serait propulsé par deux turbines hydrauliques identiques à celles d’une moto-marine. Les grilles d’entrée d’eau seraient positionnées sur le bord d’attaque des ailes. La forme/position finale dépendrait du profil des ailes, de la performance des turbines et du volume et de la masse totale du sous-marin – sans oublier les spécifications de fonctionnalité et performance des acheteurs.

Le Kanaloa serait capable de plier ses ailes afin de « voler » sous la mer, lui permettant d’obtenir des performances intéressantes sans utiliser de piston hydraulique ou de solénoïde électrique. De plus, le Kanaloa pourrait mimer l’agilité organique des raies manta, en utilisant ses muscles artificiels pour effectuer toutes sortes d’acrobaties sous-marines. Le logiciel de navigation du Kanaloa utiliserait l’intelligence artificielle afin de contrôler le système de muscles ainsi que l’apprentissage-machine pour améliorer chaque expérience de plonge.

À quoi servirait le Kanaloa?

Les amateurs de sports motorisés pourraient louer un Kanaloa afin d’explorer des régions sous-marines spécifiques; de plus, il serait possible d’offrir des cours de pilotage du sous-marin aux personnes désirant en faire l’expérience. Puisqu’il n’est pas recommandé de laisser des plongeurs inexpérimentés s’approcher des récifs coraux, un système de conduite autonome serait développé afin de naviguer au travers de telles régions, protégeant ainsi l’écosystème marin. Plonger en mer à bord d’un petit sous-marin pour aller observer les coraux et revenir à la surface représente toute une aventure; le Kanaloa viserait donc ce marché à prime abord.

Le designer

J’aimerais remercier Nikhil Sorte d’avoir créé les images du Kanaloa. Nikhil travaille présentement pour le Groupe Renault à Chennai, en Inde. Il a complété une formation en Design de transports à ISD Rubika en Inde. Il a aussi desssiné le concept d’aéronef Silvermoon pour Imaginactive.

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