Whisper

Le Concept

Le Whisper est un nouveau type de drones de reconnaissance capables de se percher et de décoller de surfaces verticales en imitant le comportement des oiseaux. Le Whisper est petit et léger et pourrait recharger ses batteries grâce aux vents émanant de bouches d’aération.

Origine de l’idée

Le concept du Whisper s’inspire du prototype de l’Université de Sherbrooke Multimodal Autonomous (S-MAD). Les chercheurs ont réussi à créer un petit avion capable de générer une poussée ascendante ce qui permet à l’avion de se poser et de se percher sur les murs ainsi que sur les surfaces verticales (voir la vidéo).

Le Fonctionnement

Le Whisper est équipé d’un capteur qui détecte une surface verticale, qui guide ensuite l’ordinateur de bord pour atterrir doucement sur celui-ci. Bien que perché, le Whisper est capable d’utiliser des caméras sur le dessus de son fuselage pour obtenir un aperçu de l’environnement.

Le Whisper peut être utilisé pour effectuer de la surveillance lors de catastrophe naturelle, inspecter des infrastructures critiques difficiles à atteindre et surveiller la faune dans les régions éloignées. Le Whisper peut également être déployé en essaims afin d’obtenir de l’information. Dans une telle configuration, des fonctionnalités supplémentaires telles que l’imagerie 3D, l’extension de signaux Wi-Fi ou plusieurs capteurs (chaque drone étant muni d’un capteur différent) pourraient être déployés.

En se perchant, le Whisper gaspille moins d’énergie comparativement au vol stationnaire effectué par les drones traditionnels. Le Whisper pourrait également rechercher des sources de vent comme les bouches d’aération de sortie d’un bâtiment. Ceci lui permettrait de recharger ses batteries en utilisant son hélice.

Des petites griffes ou des petits crochets peuvent être utilisés afin de s’accrocher aux surfaces rugueuses et les petits électroaimants permettront au Whisper de se percher sur des surfaces magnétiques lisses telles que le fer. Ces électroaimants peuvent être activés et désactivés pour faciliter le détachement de la surface lors de la reprise du vol.

Marché potentiel

Lors de catastrophes naturelles, les cellules embarquées ou les répéteurs Wi-Fi fourniront une couverture qui aurait autrement été compromise et permettront aux habitants de la région sinistrée d’entrer en contact avec les autorités et d’obtenir de l’aide. Le Whisper peut également être utilisé pour fournir des images haute résolution et 3D à divers utilisateurs incluant des ingénieurs civils aux arpenteurs. Il convient également de noter que la source d’énergie utilisée pour faire fonctionner le Whisper est extrêmement «verte», car elle utilise l’énergie éolienne.

Le Designer

Les images du Whisper ont été produites par Ashish Thulkar, un designer industriel venant de Bangalore, en Inde. Ashish a décroché une maîtrise en design de l’Institut indien des sciences en 2014. Il travaille actuellement en tant que concepteur de véhicules indépendant à Mumbai, en Inde. Ashish a également créé les images du concept du Jetsol pour Imaginactive.