ArcAngel

Le concept

L’ArcAngel est un concept d’avion de surveillance de communication utilisé au cours des premières heures suivant une catastrophe naturelle. Il pourrait demeurer en vol durant des dizaines d’heures en utilisant les courants thermiques ainsi que l’énergie solaire.

Origine de l’idée

Alors que nous travaillions sur une courte histoire illustrée décrivant un scénario futuriste en lien avec une catastrophe naturelle, mon collègue Yuri Fattah de l’OACI a eu l’idée du concept ArcAngel en s’inspirant des appareils dédiés à la reconnaissance et aux communications.

Fonctionnement

L’ArcAngel serait remorqué dans sa zone opérationnelle à l’aide d’un avion. Une fois déployé, il utilisera les courants thermiques ascendants et d’autres phénomènes pour demeurer en hauteur.

Des versions plus avancées de l’ArcAngel seraient capables d’utiliser des vents à de très hautes altitudes. Ils pourraient s’aventurer ainsi dans les limites supérieures des ‘jet stream’ à une altitude de 65 000 pieds dans les zones tropicales – et même parfois au-delà de 100 000 pieds. Cet objectif nécessiterait toutefois des développements importants de nouveaux matériaux et de technologies de stockage d’énergie.

L’ArcAngel posséderait une grande hélice capable de fonctionner en tant que moteur pour propulser l’aéronef et en tant que chargeur lorsqu’il perd de l’altitude. Au sol, il pourrait également faire appel à son hélice afin de convertir le vent en énergie électrique et recharger ainsi ses batteries.

Son fuselage pourrait être transparent à certains endroits, ce qui permettrait d’utiliser des équipements optiques à l’intérieur. Le stabilisateur vertical serait pointé vers le bas afin d’y loger une antenne de surveillance. Dans la grande envergure de l’aile, on pourrait installer deux des caméras pouvant capter des images en 3D, et ce sur plusieurs longueurs d’onde.

Le Marché

L’utilisation de l’ArcAngel serait principalement pour effectuer des interventions au cours des catastrophes naturelles. Il pourrait également être utilisé par des scientifiques afin d’étudier les régions montagneuses ou isolées.

Remerciements

Le concept ArcAngel a été imaginé par Yuri Fattah. Les images de l’ArcAngel ont été produites par Ashish Thulkar, un designer industriel venant de Bangalore, en Inde. Ashish a décroché une maîtrise en design de l’Institut indien des sciences en 2014. Il travaille actuellement en tant que concepteur de véhicules indépendant à Mumbai, en Inde. Ashish a également créé les images du concept du Jetsol pour Imaginactive.