Ascent

Le concept 

L’Ascent est un aéronef à propulsion vertical conçu pour être utilisé par les ports spatiaux du monde entier. Ce petit véhicule permettrait aux touristes de l’espace de faire l’expérience d’un décollage et d’un atterrissage vertical. Les parachutistes pourraient également l’utiliser pour sauter à haute altitude. 

Fonctionnement 

L’Ascent dispose d’un fuselage cylindrique mesurant environ trois mètres de hauteur. Le fuselage de l’Ascent possèderait une grande porte vitrée permettant de voir le paysage durant l’ascension. Elle servirait également de porte de sortie lorsqu’un parachutiste atteint l’altitude de chute libre souhaitée.

La base du véhicule abriterait de puissants jets-turbines qui fourniraient un rapport poids/puissance extrêmement élevé et qui permettraient une poussée suffisante pour propulser l’Ascent à une vitesse supérieure à 150 km/h jusqu’à une altitude de 15 000 pieds.

Une fois que la nacelle aurait atteint l’altitude souhaitée, l’Ascent lancerait automatiquement un protocole d’atterrissage. L’ordinateur de bord continuerait de contrôler les moteurs afin de permettre une descente contrôlée au sol. L’Ascent serait également connecté via une application accessible par le client, ce qui lui permettrait de regarder ou de diffuser des flux en direct et de suivre la descente et les données de vol de l’appareil.

L’Ascent serait petit, compact et léger lorsqu’il ne serait pas chargé de carburant. Une remorque sur mesure serait offerte pour placer le véhicule en position et ses propriétaires pourraient le remorquer avec une voiture. L’Ascent serait également équipé de deux parachutes et des coussins gonflables en cas d’atterrissage d’urgence.

Marché potentiel

Les parachutistes pourraient utiliser l’Ascent pour atteindre des altitudes plus élevées par rapport à un avion. Sa petite taille compacte signifie qu’il peut être facilement transporté dans tout le pays vers des espaces aériens contrôlés.

Plus important encore, il pourrait être offert en tant qu’ »expérience de vol » dans les multiples ports spatiaux (Spaceport). Les touristes de l’espace pourraient acheter un billet aller-retour sur l’Ascent afin de vivre un excitant décollage/atterrissage vertical (de 500 à 3 000 pieds) sans avoir à sortir de l’appareil. Une telle activité pourrait générer des revenus et introduire les consommateurs aux vols spatiaux suborbitaux.

Remerciements

Le concept de l’Ascent a été imaginé en octobre 2018. Il a été conçu par Ashish Thulkar, un designer industriel de Bengaluru, en Inde. Ashish a obtenu une maîtrise en design de l’Institut indien des sciences en 2014. Il travaille actuellement en tant que concepteur de véhicules indépendant. Il a également créé l’avion ArcAngel et le système de sécurité Aerochk.