Kiribati

Le Concept

La Kiribati est un concept de plate-forme de travail volante et à réaction capable de voler à basse altitude avec une autonomie de 30 minutes.

L’origine de l’idée

La Kiribati s’inspire de tous les nouveaux prototypes développés avec des propulseurs à réaction, comme le Flyboard Air, le véhicule volant personnel de Zapata. Cette technologie de propulsion pourrait servir sur les chantiers de construction pour des inspections rapides ou pour inspecter des pylônes.

Comment ça fonctionne ?

La Kiribati aurait la taille d’un élévateur à ciseau. Elle serait capable de transporter deux travailleurs de 200 livres en toute sécurité avec suffisamment de carburant pour atterrir à tout moment. Le véhicule serait équipé de huit propulseurs à jet variable, capable de produire 200 lb de poussée chacun. Il y en aurait 2 dans chaque coin du Kiribati afin d’avoir une redondance.

Chaque jet pourrait être incliné grâce à des solénoïdes électriques précis afin d’optimiser le contrôle lors du vol. Pour alimenter les réacteurs, la Kiribati serait équipée de deux réservoirs sous pression situés à l’intérieur de son châssis afin d’alimenter le système en carburant, pendant une durée de 20 minutes. Les réservoirs amovibles seraient alignés avec le centre de gravité de la plate-forme volante.

Des buses à jet permettraient d’effectuer des petites corrections latérales au besoin. Le système de vol informatisé stabiliserait automatiquement le véhicule toutes les microsecondes. Le conducteur devrait tout de même être formé afin de bien maîtriser la Kiribati et apprendre à réagir à ses mouvements.

La Kiribati posséderait des patins pour atterrir à très basse vitesse et déraper un peu au besoin. Des coussins gonflables pourraient être ajoutés à certaines unités. La vitesse du véhicule pourrait être limitée à 30 km/h et l’altitude de vol pourrait également être limitée à 300 pieds AGL. Bien entendu, ces paramètres pourraient changer en fonction des exigences du client et de la tolérance au risque ou de la réglementation locale.

Marché potentiel

La Kiribati pourrait être utilisée en tant qu’appareil industriel pour inspecter des ouvrages en hauteur. L’utilisation de jet de gaz permet d’obtenir beaucoup de poussées dans un espace restreint. Il serait possible d’utiliser un carburant non polluant. Le bruit des jets sera par contre assez bruyant et il ne sera probablement pas toléré sur une base quotidienne. La Kiribati pourrait également être utilisée pour des opérations de sauvetage lorsque le temps est critique (par exemple par des pompiers).

Le Concepteur

Le concept Kiribati a été imaginé en Mai 2019 et les images de ce concept ont été produites par Ashish Thulkar, un designer industriel originaire de Bangalore, en Inde. Ashish a décroché une maîtrise en design de l’Institut indien des sciences en 2014. Il travaille actuellement en tant que concepteur de véhicules indépendant à Mumbai, en Inde.